Unas alguitas al microscopio

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Esta mañana me levanté con ganas y he sacado de su funda un microscopio sencillo que compré hace año y medio en el Lidl. Es una oferta recurrente y aunque no es nada del otro mundo es infinitamente mejor que los juguetes análogos que a veces traen los reyes en estas fechas. Como no llega a los 60 € no es mal regalo, aunque creo que son mejores las lupas binoculares, pues no necesitan preparación de las muestras.

Lo primero hoy fue conseguir que el Mac leyese la webcam que acompaña al micro. Se consigue en un instante instalando Macam, unos drivers que nos sirven para usar webcams habitualmente no soportadas en MacOsX.

Y luego, he tomado una muestrecita de algas que han crecido en una jarra que tengo cerca de la ventana de la cocina desde hace unos días, con un esqueje de Potos.

El micro no es muy malo a simple vista, pero la cámara es un poco penosa. En todo caso hay algunas moficiaciones que podemos hacer en la parte relativa a la luz, diafragma y demás.

Curiosamente la imagen se captura mejor a 400 aumentos que a 40 o 100. Me ha llamado poderosamente la atención pues esperaba justo lo contrario. Resulta muy complejo enfocar (no tiene micrométrico) y regular la luz. A simple vista se ve muy bien, pero la foto no es tan buena.

Hoy por hoy, esto es lo que hay. Ya os dije que era un juguete:

Navegando…(4-1-2011)

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“Descubrimientos” que en este momento llenan de pestañas mi Google Crome:

Destaco dos:

  • El blog Enrque Benileli, profesor de Maristas Denia: Esta página lleva varios días en mi Crome. No me canso de leerla y ver qué de todo puedo hacer: 101 cosas que puedes hacer en 2011, está siendo fuente de inspiración. Aunque estos días de comienzo de año lo suyo es procrastinar…
  • El primer episodio de “Escépticos”: Escépticos: ¿fuimos a la luna?.

A video used to be embedded here but the service that it was hosted on has shut down.

Educación:

Mac:

Fotografía:

Lectura:

Medio año usando MacOsX. Programas. Lo que me gusta y lo que no.

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Lo primero decir que no me paga Apple. Lo segundo es que estoy encantando con el producto.

Hoy quiero compartir un poco de mi experiencia a los posibles “switchers”.

El principal miedo a dar el cambio desde Windows a Mac fue, en mi caso, el de la compatibilidad de programas y/o datos. Es normal. Se trata de desconocimiento. Son muchos años bajo el dominio Microsoft. (Lo de Linux querámoslo o no es hoy por hoy anecdótico, aunque en mi caso me pasé casi un curso escolar entero con Ubuntu en mi portátil de uso diario. Pese a todo sigo pensando que el S.L. es el camino en la escuela…)

Este miedo al cambio es también un miedo que se aprecia en los foros. Esta es mi breve experiencia.Estos son algunos de los programas que he usado de forma habitual en mi primer medio año con MacOsX:

Aplicaciones nativas de Apple e incluidas con la máquina:

  • Mail: no es espectacular, pero cumple correctamente su función como cliente de correo. Para mi un cliente de correo de escritorio es algo fundamental. Me cuesta trabajo entender cómo se puede vivir usando sólo el correo via web. Gestiona perfectamente cualquier cuenta, también las cuentas de Gmail, via IMAP.
  • iCal: Calendario que se integra perfectamente con Google Calendar.
  • iTunes: imprescindible para sincronizar con el iPod.
  • Vista previa (Para todo, también para hacer anotaciones en PDFs)
  • Time Machine: ¡Qué hallazgo y qué seguridad da el tener copias automáticas de todos los ficheros!

Freeware / Gratuitas / Opensource / Donationware o similar:

  • NeoOficeOpenOffice.org y IBM Lotus Symphony: son más o menos lo mismo, aunque todavía no me he decantado claramente por ninguno de ellos. Me gusta el aspecto de Symphony, pero no cuenta con la aplicación Base, que si bien uso realmente poco, puede tener su interés.
  • Crome (No me gusta mucho Safari). También Firefox.
  • VirtualBox (Porque necesito el internet explorer y no veo otra forma)
  • ClipMenu (copiar y pegar guardando los últimos 50 textos e imágenes)
  • CyberDuck (para subir archivos vía FTP, webDAV, SFTP, etc)
  • Picasa. Lo siento, no me gusta el iPhoto.
  • Gimp (aunque no me gusta que no sea una aplicación nativa y arranque un añadido que es el X11)
  • Inkscape (Tampoco es nativo, pero sigue siendo casi el mejor).
  • DrawBerry // Es un posbile sustituto nativo para el Inkscape.
  • Calibre: Gestor y conversor de libros digitales
  • Dropbox. Cada vez más útil para sustituir al ya clásico pendrive.
  • Evernote. Imprescindible para tomar notas breves, imágenes, fragmentos de webs o símplemente favoritos.
  • ExifRenamer. Renombrar las fotos digitales por sus datos Exif.
  • VLC. Reproductor de vídeo.
  • Oovoo. Video-conferencia para ver a mi sobrinita Emma. Y eso que mi hermano es de windows.
  • Xee. Visor de fotos.
  • Onix. Mantenimiento del Mac.
  • Disk Inventory X. Permita saber en qué diablos se te va el disco duro, de una forma muy visual.
  • Skim. También para leer y anotar sobre los PDFs.
  • Perian. Añade algunos formatos de video que QuickTime no puede reproducir.
  • Flip4Mac. En la misma línea del anterior, para ver videos en formato microsoft.
  • Lazarus (comenzar a programar un poquito y así no olvidar el Pascal). Es complicado para instalar.

Compradas:

  • Microsoft Office 2011 (Junto a Charli y Cuenllas, compañeros del cole. No en vano somos casi una familia…)

Probando y pensando seriamente en comprar:

  • Pixelmator: Un “Photoshop” a la par potente y sencillo muy bien adaptado al entorno Mac y barato.
  • Omnigraffle:  Lo mejorcito en diagramas: ideal para mapas mentales-conceptuales, esquemas…

Y he probado muchas que no pienso comprar. He decidido no llenar la máquina de software que no voy a usar casi nunca.

Como veis la mayoría de las aplicaciones que uso son de software libre y también están disponibles en Linux o Windows.

Entonces…¿porqué cambiar?

La respuesta es sencilla (y la pongo en mayúsculas): ¡PORQUE TODO FUNCIONA!

Se acabó el pelear con los pantallazos azules o las incompatibilidades hardware de Linux (que las hay e inexplicablemente varían en cada nueva versión). Llegó el tiempo de “disfrutar” de la máquina y no estar pendiente de ella.

Sólo por esto y porque el sistema operativo va como la seda y porque el hardware funciona de maravilla.

Y aunque no tengan el procesador más rápido del mercado he descubierto que no hace ninguna falta. Ejemplos de lo que va muy bien:

  • Trackpad: Increíble, suave, eficaz, multitáctil. Nunca he echado de menos el ratón, es más en el sobremesa del trabajo busco el trackpad y por desgracia no lo encuentro.
  • El “suspender” y sobre todo el despertar: es casi instantáneo. Ahora no importa dejar un trabajo a medias, incluso sin grabar su última versión. Se baja la tapa del portátil y listo. Cuando vuelvo, en menos de 3 segundos vuelvo a estar conectado y operativo. Increíble.
  • El cargador con su unión magnética al portátil: nunca más un tirón.
  • La batería que dura más de 5 horas reales, dando caña.
  • El acabado en aluminio. Da sensación de ligereza (que lo es) y robustez.
  • SILENCIO: es extremadamente silencioso.

Algo de lo que no me gusta de MAC.

No digo que sean fallos, porque en esto de la informática todo son puntos de vista. Pero no me gusta. Es posible que alguna de estas cuestiones sea muy opinable o que simplemente sean manías adquiridas tras muchos años de “pcero”.

En todo caso me resulta sorprendente ver como esto que no me gusta se lo perdono mal a mac, pero sí que lo excusaba en linux (¿será porque presupongo que un sistema libre no tiene que estar tan pulido como uno propietario?) Me lo tengo que hacer mirar.

  • Mail: No tiene opción de acuse de recibo. No lo uso mucho, pero a veces me vendría bien. ¿cómo no lo trae? pues en Apple consideran que pedir esta conformación es “poco elegante”. Cuestión de opiniones. En internet he encontrado cómo activarlo para todos los mensajes de una misma cuenta… pero eso sí que me parece invasivo y poco elegante.
  • ¿Porqué han puesto los 2 puertos USB -no me vendría mal uno más- tan juntos: hay muchas veces que dos pendrives gordos simplemente no entran.
  • Me da un cierto aspecto de “pijo”. Todavía no me he atrevido a pegar en el coche como hacen muchos la pegatina de manzanita que regalan con el equipo. Los Mac siguen teniendo esa aureola de exclusividad que realmente existe pero que e es incomprensible para un sistema que funciona tan bien.
  • Lo de cortar y pegar carpetas. Y que al sobre-escribir una carpeta con el mismo nombre no ocurra como en windows o linux, donde se mezclan los archivos, sino que borre todo el contenido de la carpeta destino y lo sustituya por el de la carpeta que estamos copiando. Suerte de Time Machine, si no fuera así habría perdido más de un fichero importante.
  • Y en general el Finder que necesita más que un repaso o algún añadido para hacerlo más usable. Suerte que los hay.
  • Tampoco me gusta mucho la suite de iLife. No por los programas que me parecen buenos (al menos iPhoto e iMovie, porque GarageBand no lo he probado), sino por la forma en que gestionan su base de datos donde yo por lo menos no me acabod e aclarar lo que pasa ni dónde se guardan las fotos.

Y vale ya. Que artículos largos no se leen.

Macumag: magazine de la comunidad Macuarium.com

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Hoy ha salido el número 1 de MACUMAG, el magazine escrito por la comunidad Macuarium, la mayor y mejor de las existentes para MAC y APPLE en castellano. Lo poco que se de este sistema, nuevo para mi, lo he aprendido allí.

Macumag.

Se trata de una revista en toda regla, con contenidos más que interesantes y sin desperdicio. No tiene nada que envidiar a otras que vemos en los quioscos. Más bien al contrario. Se edita en digital, aunque cabe la posibilidad de obtener copias físicas por encargo.

Para probar podéis degustar el número 0 de forma gratuíta.

La revista tiene un pequeño coste (9€ por seis números). Insignificante, diría para la calidad y los contenidos que presenta:

– Editorial
– Yo he visto cosas… (comentario breve de cosas curiosas)
– Antenagaita (edición especial)
– Los Apple Retail Stores llegan a Barcelona y Madrid: cobertura, análisis y comentario (y dejad que os diga… que no habéis leído esos punto de vista)
– Livin’ la vida iPhónica (remake completo): hacia dónde va la informática
– Café con Adobe: entrevista a Enrique Duvós, evangelista Flash para EMEA
– Introducción (breve) a las aplicaciones RIA
– Comentario del libro “HTML5 for web designers”
– Comentario del juego “No, Human” (iOS)
– Comentario de DropBox para iPad
– Comentario de Traductor para iPhone (republicación)
– Comentario de la aplicación “Goalscape” (gestión de objetivos)
– Comentario de las aplicaciones “Merlin” y “Projector” (gestión de proyectos; versiones Mac e iPad/iPhone)
– Ilustración (selección de los foros, no vamos a desvelarla ahora :))
– Tutorial práctico de iMovie’09 (completo)
– Guía breve: importación de contactos a GMail
– Guía breve: dónde conseguir software para Mac a precios de oferta
– Entrevista a Eva Amaral, del grupo Amaral (de inspiración, redes sociales y tecnología… entre otras cosas)
– Entrevista a Andrew Stone, “padrino” de los desarrolladores independientes y autor de Twittelator (“el iPhone es el hijo de NeXT”)
– Tal como éramos (Personaje mackero no revelado nos cuenta su trayectoria)
– La Tira de Mago